Kryptowährungen sind nicht ‚Krypto‘

22. November 2018

Während der Preis für Bitcoin und Ethereum in die Höhe schießt und immer mehr Menschen, die mit Technologie nicht vertraut sind, sich in den Wahnsinn stürzen, beginnen die Worte ihre ursprüngliche und korrekte Bedeutung zu verlieren.

Als Schriftsteller versuche ich, mich jeden Tag daran zu erinnern, dass Worte wichtig sind. Wenn ich zum Beispiel über Hacker schreibe, versuche ich, im Hinterkopf zu behalten, dass das Wort eine umstrittene Geschichte hat und eine gewisse Bedeutung haben kann. Ebenso verwende ich beim Schreiben über Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens mit wichtigen Aufgaben wie z.B. dem Präsidenten der Vereinigten Staaten oder einem Senator ihren richtigen Namen, nicht einen rassistischen Spitznamen, den ich mir selbst ausgedacht habe, um sie zu verspotten.

Aber nicht jeder ist so aufmerksam. In letzter Zeit verwenden die Menschen in der Welt von Bitcoin und anderen digitalen Währungen das Wort „Krypto“ als Sammelbegriff für die leicht regulierte und aufkeimende Welt der digitalen Währungen im Allgemeinen oder für das Wort „Krypto-Währung“ – das man übrigens nicht einmal „Währung“ nennen sollte. Das ist eine andere Geschichte.

Copy Trading ist tot, es lebe Copy Trading

Als Reaktion auf den jüngsten Preisanstieg von Bitcoin hat beispielsweise der CEO von Shapeshift kürzlich getwittert: „Geh nicht in Schulden, um Krypto zu diesen Preisen zu kaufen.“ „Crypto Stocks Rise“, las am Dienstag eine Schlagzeile aus der Fachzeitschrift Copy Trading Business Daily. Aber der Finanzblog Seeking Alpha übertraf sie alle, indem er einen Beitrag mit dem Titel „Tales about Copy Trading“ veröffentlichte.

Entschuldigung, „der Krypto“ was? Als jemand, der seit einigen Jahren über Kryptographie liest und schreibt und ein großer Fan von Crypto, dem Buch von Steven Levy aus dem Jahr 2001, ist dies ein Problem. „Krypto“ bedeutet nicht Kryptowährung. Die obigen sind nur drei Beispiele, die nach dem Zufallsprinzip ausgewählt wurden, aber wenn Sie mir nicht glauben, suchen Sie einfach „crypto“ in Google News oder Twitter (verdammt, selbst Reporter, die Bücher über Bitcoin geschrieben haben, machen diesen Fehler).

Wenn Sie das Wort „crypto“ bei Google, Merriam-Webster oder dem Oxford English Dictionary suchen, werden Sie jedoch feststellen, dass es tatsächlich eine ganz andere Bedeutung hat.

Im Internet wurde „Krypto“ schon immer als Bezeichnung für Kryptographie verwendet

Man denke zum Beispiel an den Begriff „Kryptokriege“, der sich auf die Bemühungen der Regierung (ursprünglich der US-Regierung) bezieht, die Einführung unzerbrechlicher Kommunikationssysteme zu untergraben und zu verlangsamen. Übrigens geht es im Buch Krypto nicht um Bitcoin. Es geht um die Kryptographie und insbesondere um die Kryptographen, die in den sogenannten Kryptokriegen gegen die Regierung gekämpft haben.

Um das klarzustellen, ich bin nicht die Einzige, die deswegen verrückt ist. Bitcoin und andere Technologien verwenden in der Tat Kryptographie: Alle Kryptowährungstransaktionen werden durch einen „öffentlichen Schlüssel“ gesichert, der allen bekannt ist, und einen „privaten Schlüssel“, der nur einer Partei bekannt ist – dies ist die Grundlage für einen Schwarm von kryptographischen Ansätzen (bekannt als öffentlicher Schlüssel oder asymmetrische Kryptographie) wie PGP. Aber Kryptographen sagen, dass das nicht wirklich ihr entscheidendes Merkmal ist.

„Die meisten Kryptowährungen haben kaum etwas mit ernsthafter Kryptographie zu tun“, sagte Matthew Green, ein renommierter Informatiker, der Kryptographie studiert, mir per E-Mail. „Abgesehen von der trivialen Verwendung digitaler Signaturen und Hash-Funktionen ist es ein dummer Name.“

Emin Gün Sirer, Informatiker, der an der Cornell University lehrt und in der Welt der Kryptowährungen tätig ist, sagte mir in einer Twitter-Direktnachricht, dass die Kryptographie in Kryptowährungen „einfach und einfach“ ist und nur „eine Nebenrolle“ spielt. Die größte Innovation sei die Verwendung von Blockchains (öffentlich einsehbare Ledger, die jede Transaktion von Anfang an erfassen) als „Konsensusprotokolle“ und „verteilte Systeme“.